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語源

제사 제.png

祭는 표의문자로서, 고기 한 덩이를 제단 위에 올려놓는 모습을 나타낸다. 이는 신과 조상에게 고기와 술을 바쳐 제사를 지내는 것을 의미한다. 하지만 祭는 또한 장례 의식을 의미하기도 하는데, 공제(公祭), 제전(祭奠)이 그 예이다. 뿐만 아니라 祭는 [zhài] 로 발음될 때 ‘성씨 祭’의 의미를 가진다.

文化

祭는 示와 손으로 고기를 잡고 있는 형태로 구성된다. 제사에는 희생을 죽여서 제물로 올리는데, 祭의 갑골문에는 피가 뚝뚝 떨어지는 고깃덩이를 손으로 잡고 있는 형태이며, 이것으로 희생을 죽이는 형상을 나타낸 것이다.[1]

후에 축복을 받기 위해 신에게 고기를 바친다는 의미를 확실히 하기 위해 示가 덧붙여졌다. 고대인들은 효율적으로 제사를 지내기 위하여 점을 쳐서 그 신이 재앙을 내릴 것인가 복을 줄 것인가, 그리고 어떤 제물을 바쳐야 할 것인가 등을 정하였다. 갑골 복사로부터 조상신과 자연신에 바쳐지는 제물로는 술, 음식, 음악, 춤과 패옥 등의 귀중한 물건들, 심지어는 사람까지 점쳤다.[2]

제사에는 희생이 있어야 했고, 희생은 가축을 사용하거나, 인간을 제물로 쓰기도 하였는데 인간 제물에는 노예가 희생되었다. 노예의 무고한 희생은 제사에만 있었던 것은 아니다. 고대에 노예주가 죽은 후에는 사람을 함께 순장하였다. 순장 대상에는 대산 및 가족이 있었으며, 대다수를 노예로 충당하였다.[3]

  1. 왕닝·시에또위엔·리우팡, 《설문해자와 중국고대문화》, 학고방, p.96
  2. 허진웅, 《중국 고대사회》, 지식산업사, p.467
  3. 왕닝·시에또위엔·리우팡, 《설문해자와 중국고대문화》, 학고방, p.97