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語源

붓필.png

죽(竹)이 의미를, 율(聿)이 소리를 나타낸다. 필기구인 붓을 나타낸다. 이 붓(筆)은 대나무로 만들어진 붓대를 가진 필기구이다. 원래는 손으로 붓을 쥔 모습인 율(聿)을 사용하여 붓을 나타냈는데, 나중에 죽(竹)을 더해 筆이 되었다. 간화자에서서는 笔라고 표기한다. 붓을 뜻하는 것에서 더 나아가 필기구와 문구의 통칭이 되었으며, 붓으로 글을 쓴다는 의미에서 기술하다, 서사하다 등의 뜻이 파생되었다. [1]

文化

전통적으로 중국인들은 글을 쓸 때, 끝이 뾰족하고 부드러운 붓을 사용했다. 갑골문에도 붓과 관련된 글자들이 보이는데, 상나라 사람들도 붓을 보편적으로 사용했다는 것을 알 수 있다. 필기구로 붓을 사용한 것은 한자의 형태나 구성, 그리고 쓰는 방향에 영향을 미쳤다. 붓을 사용할 때는 자획의 두께나 짜임새를 조절하는 기술이 필요했다. 따라서 숙련된 서예인들만이 자유롭게 다양한 서체를 만들어낼 수 있었으며, 이를 통해 예술성을 평가받기도 하였다.[2]

  1. 하영삼, 『한자어원사전』, 도서출판3, 2014.
  2. 허진웅, 『중국고대사회』, 영남대 중국문학연구실 역, ㈜지식산업사, 1969, p.20.