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語源

스스로 자.png

갑골문의 自는 사람 코의 형상으로 鼻의 초기 형태이다. 그 본뜻은 코를 가리켰다. 후에 自는 한 사람을 부르는 대명사로 사용 되었고 자신을 가리키게 되었다. 그래서 ‘自’는 그 의미를 점차 더해 ‘畀’의 성부로 사용되었고, 따로 ‘鼻’를 만들어 코의 뜻을 표현하게 됐다.

文化

自는 코를 그린 모습이나 그 뜻은 일찍 사라졌다. 사람들이 자신을 가리킬 때, 얼굴 한가운데 있는 코를 가리키기 때문에 나온 글자이다.[1] 그렇기 때문에 ‘자신’이라는 뜻의 ‘自’의 처음 의미는 ‘코’이고, 이는 콧대와 콧방울을 갖춘 코의 정면을 그린 것이다. 서양의 경우는 코를 그릴 때 자연스레 측면을 떠올리지만, 중국인들의 코는 거의 대부분 얼굴에서 그다지 돌출되지 않았기 때문에 정면에서 그리는 것이 코의 특징을 가장 잘 나타낼 수 있다.[2] 自는 코의 형태로 鼻의 처음 글자다. 시라카와 시즈카, 『漢子 백가지 이야기』, 심경호 역, 황소자리, 2005, pp.104.

  1. 김성재, 『갑골에 새겨진 신화와 역사』, 동녘, 2000, pp.108.
  2. 세실리아 링크비스트, 『한자왕국-한자로 떠나는 중국 연사 문화 기행-』, 김하림·하영삼 역, 청년사, 2002, pp.33.