초장왕

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초장왕(楚莊王)
출생 ??
사망 BC.591
생존시기 춘추시대

개요

초장왕(楚莊王)은 춘추오패 중 한 사람으로 제환공(齊桓公), 진문공(晉文公)에 이은 3번째 패자이다. 초나라의 22대 군주로 성은 미(羋)이고, 씨는 웅(熊), 이름은 여(旅 또는 侶, 呂)이다. BC.614년에 즉위하여 BC.591년에 사망하였다. 진(晉)나라와 대적하면서 진의 패권에 위협을 가하다 필지전에서 승리를 거두고 춘추시대의 패자가 된다.

생애

즉위 직후

초장왕은 즉위 후 3년간 주색에 빠져 정사를 돌보지 않고 왕에게 간언하는 자는 사형에 처한다는 엄벌을 내렸다. 하루는 왕이 정희와 월녀를 껴안고 악대에 취해있었는데 중신 오거가 찾아와 물었다. “산봉우리 위에 새 한 마리가 앉았는데 3년을 울지도 않고 날지도 않으니 이 새는 무슨 새입니까?” 장왕은 오거의 뜻을 알아듣고 물러가라고 하였지만 변함이 없었다. 이후 중신 소종이 찾아와 말하였다. “대왕께서 놀이의 미혹에서 빠져나올 수 있다면 죽어도 여한이 없습니다.” 장왕은 소종의 간언을 듣고 주색놀음을 그만두고 국정에 전념하였다. 무능력하거나 위법한 조정 대신들 수백명을 갈아치우고 초야의 인재를 대거 등용하였다. 간언을 한 오거와 소정에게 국정을 위임하였고 영윤의 권한을 분산시켰다. 불비불명이라는 고사성어는 여기서 비롯한 말이다.

내우외환

초장왕이 국정에 전념하기 시작하던 해 초나라는 내우외환을 겪었다. 안으로는 대기근이 닥쳤고 밖으로는 이 기회를 통해 소국들이 반란을 꾀하였다. 서남방에서는 융족들이, 서북방에서는 균나라가 백복민족을 이끌고 쳐들어왔다. 그 중 가장 세력이 큰 나라는 용(庸)나라였다. 용나라의 반란에 초나라는 잠시 후퇴하고 다시 공격하자는 의견과 지금 바로 진격하자는 의견으로 나뉘었다. 초장왕은 위가의 의견을 따라 용나라에 바로 반격을 가하였다. 초나라 군대는 가는 길에 백복을 퇴각시켰고 용나라에 도착해서 일부러 싸우고 달아나기를 7번 반복하여 용나라를 오만하게 만들었다. 이후 초장왕이 이끄는 군대가 도착하여 동쪽에서 공격하고 초와 연합한 진나라(秦)와 파나라가 각각 서북과 남쪽에서 공격하여 용나라를 멸망시켰다.

중원으로의 진출 시도

BC.608년 초나라는 정나라를 이끌고 진(陳)나라와 송나라를 공격하였다. 진(陳)과 송이 초를 배신하고 진(晉)나라와 결맹하였기 때문이다. 그러자 진(晉)의 조돈은 제후들과 함께 정을 공격하였다. 초는 위가를 보내 진(晉)을 물리치고 정을 이용하여 송을 공격하였다. 이에 진(晉)이 송을 도우려 했으나 당시 진(秦)이 진(晉)을 공격하였고 진(晉) 내부의 상황도 진양공과 조돈의 관계로 혼란스러운 상황이여서 초의 개입을 보고 물러났다. 이로서 중원의 제후국들을 치기 시작한 초장왕은 BC.606년 육혼융을 공격한 후 그 길로 낙수를 건너 주나라 경내에서 열병식을 거행하였다.
주나라는 융을 정벌한 초를 위로하기 위해 왕손만을 보내었다. 장왕은 왕손만에게 구정의 크기와 무게를 물었다. 구정이란 나라, 나라, 은나라를 거쳐 주나라로 내려온 아홉 개의 거대한 구리 솥으로 왕실의 권위가 천하의 중심에 있음을 상징하는 것이었다. 왕손만은 주나라의 덕은 쇠퇴하였으나 천명을 바뀌지 않았으므로 구정의 무게를 물을 수는 없다고 하였다. 장왕은 이 말을 듣고 군대를 돌려 돌아갔다. 장왕이 구정을 언급한 의미에 대해서는 여러 해석이 있다. 주로 장왕이 천하를 얻겠다는 뜻에서 말한 것이라고 하나 진(晉)을 위협하기 위함이라거나 주 왕실의 존재를 부정하기 위함이라는 해석도 있다. 장왕이 왕손만의 말을 듣고 퇴군한 것에 대한 의견도 분분하지만, 초나라가 중원의 패권을 공격하기 시작했지만 아직 천자를 차지할 수는 없었기 때문이라는 의견이 강하다. 이후 문정이란 천하를 넘본다는 말로 쓰이게 되었고 문정경중이라는 고사가 여기서 유래하였다.

필지전

BC.597년 진(晉)과 초 사이에 끼인 정나라가 계속 편을 바꾸자 초장왕이 정나라를 공격하였다. 장왕이 정나라의 도성을 포위한 지 17일이 지나고 정나라는 버티지 못하고 점을 쳐보고 백성들이 울기 시작했다. 성벽을 지키던 병사들도 따라 우니 초장왕은 정나라가 곧 항복할 것이라 생각하고 도성에서 30리 밖으로 물러났다.
그러나 정나라는 진(晉)에서 원군이 올 것을 믿고 재정비하여 3개월을 더 버티었다. 결국 정양공이 웃옷을 벗고 양을 끌고 나와 항복을 선언하였다. 웃옷을 벗은 것은 죄인에게 채찍질을 해달라는 의미이고 양을 끌고 온 것은 멀리 온 군사들에게 대접하겠다는 뜻으로 육단견양이라는 고사성어는 여기에서 나온 것이다. 장왕은 정나라를 취하지 않고 복권시켰다.
진나라는 뒤늦게 정나라에 원군을 보내었는데 진의 군대가 황하강 이남에 도착하였을 때 정은 이미 항복한 뒤였다. 진의 군대는 싸워야 한다는 주전파와 되돌아가야 한다는 피전파로 나뉘었다. 총사령관 순임보는 피전파였으나 당시 진의 군대는 통합이 안 되어 주전파인 선각이 총사령관의 동의 없이 초나라를 공격하러 떠났다. 이후 한궐의 설득으로 순임보도 초나라를 공격하기로 하였다.
한편 초나라도 진나라의 하방 소식을 듣고 오삼과 같은 주전파와 손숙오와 같은 피전파로 의견이 나뉘었다. 초장왕은 선곡이 황하를 건넜다는 소식을 듣고 오삼의 의견을 수용하여 북진하여 진과 전쟁을 벌였다. 이 전쟁이 필이라는 곳에서 일어나서 필지전이라 한다. 장왕은 필지전에서 승리를 거두었고 이 전투를 계기로 춘추시대 3번째 패자로 등극하였다.
전투에서 승리한 후 장왕은 성복 전투와는 달리 경관을 만들지 않고 시체를 모두 땅에 묻었다. 경관은 적의 시체를 산처럼 모아놓은 전승기념물을 말하는데 장왕은 자신에게는 무덕이 없음과 진나라의 백성들은 단지 군명을 받든 것이라는 이유를 들면서 경관을 짓지 않았다. 황하에 제사를 지내고 선군들의 사당을 만들고 승전을 고하고 물러갔다.
다음은 필지전에 대한 『좌전』의 평이다.
신미일, 정나라가 공자 어신과 석제를 죽였다. 군자가 말하길, “주나라 태사 일이 말한 소위 ‘난리에 의지하지 말라’는 말은 바로 이를 이름인가? 『시』에 이르길 ‘난리의 우환이란 이를 일으킨 사람에게 돌아간다’라고 했으니, 결국 난리를 불러들여 일을 꾀하려는 자에게 화가 돌아가는 것이리라.

송나라 토벌

BC. 595년 초나라 영윤 손숙오가 사망하였다. 진(晉)나라의 총사령관이었던 순림보는 필지전에서의 패배를 설욕하기 위해 초나라가 상을 당한 기회를 틈타 정나라를 공격하자고 진경공에게 건의하였고 진경공은 이를 받아들여 순림보가 정나라를 침공하였다. 진의 군대가 물러간 후 정양공은 초나라에게 인질을 보내어 충성심을 보였다.
초장왕은 정나라의 충성심을 믿으면서 인질들을 모두 돌려보냈고 이번 기회를 이용하여 진나라에 힘을 과시하기 위해 송나라를 공격하기로 하였다. 송나라를 공격하기 위한 명분을 만들기 위해 초장왕은 제나라로 사신을 보내기로 하였다. 제나라로 가기 위해서는 송나라를 반드시 지나야하는데 이 때 송나라에게 길을 빌려달라고 하지 않고 그냥 지나가기로 하였다. 그러면 반드시 송이 초나라 사자에게 위해를 가할 것이고 이것을 이용하여 송나라를 치려고 함이었다.
길을 지나갈 사자로는 신무외를 지목하였는데 그 이유는 일전에 신무외가 송소공의 어자를 채찍으로 때린 적이 있기 때문에 송나라가 반드시 가만히 있지 않을 것이라고 생각했기 때문이다. 예상대로 송나라는 신무외를 죽였고 초장왕은 즉시 출병하여 송나라의 도성을 포위하였다. 초와 송의 공성전이 계속되자 송나라의 사자가 진나라에 원군을 요청하러 갔다. 그러나 진나라의 대부 백종이 진경공의 송나라 구원을 만류하였고 송나라에는 해양이라는 사자를 보내어 거짓으로 응답하게 하였다. 그러나 가는 와중 해양은 초장왕에게 잡히었고 장왕은 해양에게 뇌물을 주면서 송나라에게 진나라의 군대는 오지 않을 것이라고 말하라고 하였다. 해양은 포로의 신분이었기 때문에 장왕의 요구를 일단 승낙하고 풀려났으나 해양이 송나라에 도착해서는 백종의 말대로 진의 원군이 있을 것이라고 거짓 응답하였다. 송나라는 이 말을 듣고 전투를 계속하였고 싸움은 장기전이 되었다. 성과를 보이지 못한 장왕은 돌아가려고 하였으나 신무외의 아들 서가 아버지를 언급하며 송나라를 함락시킬 것을 요청하였다. 장왕은 이를 들어줄 수 밖에 없었고 송나라로 돌아가서 근처에 집을 짓고 땅을 갈면서 송나라가 나오기를 기다렸다. 송나라는 결국 항복하였고 초장왕은 송나라와 강화를 맺었다. 초의 국력은 진과 비등해졌으며 다시 한 번 초장왕의 패자로서의 모습을 확인하게 되었다.

관련일화

문정경중(問鼎輕重)

초나라 왕이 구정의 크고 작음과 가볍고 무거운 것을 물으니, 왕송만이 대답하여 말했다.
“덕행에 있는 것이지, 보정에 있지 않습니다.”
장왕이 말했다.
“그대는 구정의 귀중함을 막을 수 없소. 초나라가 검극의 예봉을 꺾는다면 충분히 구정을 주조할 수 있소.”
왕손만이 말했다.
“아! 군왕께서는 설마 그것을 잊으셨습니까? (중략) 덕이 아름답게 밝혀지면 구정이 비록 작아도 반드시 무거워져 옮길 수 없고, 그 간사함이 들끓고 혼란하면 구정이 비록 크더라도 반드시 가벼워져 옮길 수 있습니다. 옛날 성왕이 겹욕에 구정을 두었을 때, 점을 쳐 보니 대대로 삼십대에 걸치고 칠백 년 동안 지속될 것이라고 하면서 이는 하늘이 명령한 바라고 했습니다. 주나라의 덕정이 비록 쇠약했지만, 하늘의 명은 바뀌지 않았습니다. 구정의 가볍고 무거움은 물을 필요가 없습니다.”
초나라 왕은 군대를 거두어 곧 돌아갔다.
-『사기 세가』

절영연(絶纓宴)

장왕이 여러 신하들에게 술을 내리며 잔치를 벌였다. 날이 어두워지고 술이 한잠 올랐을 때 촛불이 꺼졌다. 그때 어떤 신하가 초왕을 모시던 미인의 옷을 끌어당겼다. 미인이 그자의 갓끈을 끊고는 왕에게 고했다.
“방금 촛불이 꺼졌을 때 어떤 자가 첩의 옷을 끌어 당겨 수작을 걸더이다. 불을 켜거든 군주께서는 갓끈이 끊어진 자를 잡아내소서.”
장왕은 묵묵히 듣다가 돌연 좌중에 명령을 내렸다.
“오늘 과인과 술을 마시는데, 갓끈이 끊어지지 않은 이는 제대로 즐기지 않은 것으로 알겠소.”
이리하여 100명이 넘는 신하들이 갓끈을 다 끊자 불을 켰다. 이리하여 상하가 질탕하게 즐긴 후 자리를 파했다.
3년이 지나서 진과 싸움이 벌어졌다. 그때 어떤 용사 하나가 앞장서서 용전하는데, 적과 다섯 번 싸워서 모두 격퇴시켰다. 이리하여 결국 싸움에서 이겼다. 장왕이 이 용사를 가상하게 여겨 물었다.
“과인이 덕이 부족하여 그대처럼 뛰어난 이를 아직 알아보지 못했다. 그대는 어떻게 죽음도 무서워하지 않고 용맹하게 싸웠는가?”
그러자 그 용사가 대답했다
“신은 오래전에 죽어야 할 몸이었습니다. 예전에 술에 취해 실례를 범했을 때, 왕께서는 몰래 참고 저를 죽이지 않으셨습니다. 저는 감히 그 은덕을 감추고 끝내 왕께 보답하지 않을 수 없었습니다. 항상 간뇌를 땅에 흩뿌리고, 목의 피로 적을 적실 날을 기다렸습니다. 신은 그날 밤 갓끈을 뜯긴 자이옵니다.”
-『설원』 「복은」

소나라 멸망

겨울, 초장왕이 송나라의 부용국인 소나라를 쳤다. 이에 송나라 대부 화초가 채나라 사람들을 이끌고 가 소나라를 구원했다. 이때 소나라 군사가 초나라 장수 웅상의료와 공자 병을 포로로 잡았다. 그러자 초장왕이 이같이 당부했다.
“그들을 죽이지 말라. 내가 물러날 것이다.”
그러나 소나라 군사가 그들을 죽이고 말았다. 이에 초장왕이 크게 노해 소나라를 포위하자 소나라가 마침내 멸망하였다. 당시 초나라 대부 신공 무신이 초장왕에게 이같이 말한 적이 있었다.
“많은 군사들이 몹시 추위를 타고 있습니다.”
그러자 초장왕이 3군을 순시하며 병사들을 격려했다. 이에 3군의 병사들이 모두 솜옷을 입은 듯이 감격해하며 추위를 잊고 드디어 소나라 도성으로 육박했던 것이다.
-『춘추 좌전』

불비불명(不飛不鳴)

초나라 장왕은 즉위한 후 3년이 지나도록 아무런 명령도 내리지 않고 밤낮으로 가무음곡(歌舞音曲)만을 즐기며 나라 정사를 돌볼 생각을 전혀 하지 않았다. 모든 사무를 두극과 공자 섭에게 맡겼고 그러면서 자신에게 간언을 하는 자는 사형에 처한다는 어명을 내렸다.
“감히 누구든 내게 간하려는 자가 있다면 오직 죽음을 내릴 뿐이다.”
공자 섭과 공자 의(儀)가 이 기회를 이용해 반란을 일으켰으나 다행히도 조정에 충신 여집(廬戢)과 숙균(叔麏)이 있어서 공자의 난을 제때에 평정할 수 있었다. 그러나 이때 주변국인 진(陳), 정(鄭), 송(宋) 등 작은 나라들은 모두 진(晉)나라에 복종하고 있었기 때문에 초나라는 그야말로 위험한 지경에 처해 있었다. 어느 날 그런 상황을 보고만 있을 수 없었던 대신 성공가(成公賈)가 장왕을 알현하러 궁으로 들어갔다.
“ 수수께끼를 올리겠습니다. 언덕 위에 새가 있는데, 삼 년 동안 날지도 울지도 않습니다. 이 새는 무슨 새입니까? ”
장왕이 대답했다.
“삼 년을 날지 않았으니 한 번 날아오르면 하늘을 찌를 것이고, 삼 년을 울지 않았으니 한 번 울면 사람들을 놀라게 할 것이다. 물러가라. 나는 수수께끼를 맞혔다. ”
여러 달이 지나고 장왕은 더욱 방탕해졌다. 이에 대부 소종(蘇從)이 간언하니, 장왕이 말했다.
“ 내가 영을 내렸던 것을 듣지 못했는가? ”
소종이 대답했다.
“ 이 한 몸 죽어 임금을 깨우치는 것이 신이 바라는 바입니다. ”
그 말을 들은 장왕은 즉시 일어나 술자리를 파한 후 정사를 처리하기 시작하였다. 자신의 과오를 지적하는 대신 그 틈을 이용해 권력을 농단(壟斷)한 자들을 색출하여 벌하고 유능한 인재들을 찾아 등용하였으며, 정사를 오거와 소종에게 맡겨 바르게 처리토록 하였다. 이 사건에서 불비불명(不飛不鳴)이라는 고사성어가 유래하였다.

평가

초장왕이 춘추시대의 3번째 패자가 될 수 있었던 이유는 대범함과 절제력을 동시에 지니고 있었기 때문이다. 장왕은 항상 전투에 앞장서서 직접 진두지휘하였지만 목적을 이룬 뒤에는 욕심을 내지 않는 겸손함을 보였다. 비열한 방법을 써서 승기를 취하려 하지도 않았고 이긴 후에는 자만하지 않았으며 적이어도 본받을 점은 인정할 줄 알았다.
·『시』에 “부드럽다고 삼키지 않고, 단단하다고 뱉지 않았네. 홀아비 과부라도 업신여기지 않고, 강하고 사나운 이도 두려워하지 않았네”라고 하더니 이는 장왕을 두고 하는 말인가? -『신서』
·장왕의 대범한 행동은 개인의 품성 때문일 수도 있다. 그러나 그 행동이 국제사회에 미치는 영향은 컸다. 은연중에 사람들은 장왕이 문공보다도 더 뛰어난 군주라고 여기게 되었기 때문이다. 성복의 싸움에서 문공은 세 번 물러났다. 그러나 그것은 약속을 지키는 것처럼 보였지만 사실은 유인한 것이었다. 그러나 필의 싸움에서 장왕은 처음에는 싸움을 피하고자 했다. 그것은 진심이었다. 또 성복의 싸움에서 문공은 승리를 기쁘게 생각했지만 장왕은 승리를 슬프게 생각했다. 그리고 자신을 주 무왕과 비교하며 스스로 공이 없음을 시인했다. 후대 사람들의 평가가 엇갈리는 것도 당연하다. -공원국, 『춘추전국이야기3』

참고문헌

공원국, 『춘추전국이야기3』, 위즈덤하우스, 2017
신동준, 『춘추전국의 영웅들1』, 한길사, 2011
이중톈, 『이중톈 중국사 춘추에서 전국까지』, 김택규 역, 글항아리, 2014
박인수, 『춘추 전국의 패자와 책사들』, 석필, 2001
사마쳔, 『사기세가』, 김원중 역, 민음사, 2010
좌구명, 『춘추좌전』, 신동준 역, 한길사, 2006