ChineseWiki
이동: 둘러보기, 검색

語源

작을미.png

회의자이다. 갑골문의 형태는 산발을 한 노인()과 손에 몽둥이를 들고 있는 모습으로 구성되어, 노인을 몽둥이로 때려죽이는 모습을 표현하고 있다. 이후 彳(조금 걸을 척)이 더해져 지금의 자형이 되었다. [1]

文化

원시시절 생산력이 부족했던 시기에는 노인은 구성원의 생존에 부담을 주는 존재였기 때문에 노인에 대한 타살이 이루어졌을 것이다. 이는 손에 밧줄을 들고 영아를 살해한 뒤 삼태기에 담아 시신을 쏟아보리는 잔혹한 모습을 형상화한 기()자와 함께 현대의 기준으로는 상상할 수 없는 고대문화의 단면을 보여주는 글자이다.
생산량의 증가함에 따라 더 많은 인구를 부양할 수 있게 되고 다른 한편 사회적으로 지속적인 분업이 진행되면서 노인들은 유용해지기 시작했다. 노인들은 살아온 오랜 시간을 바탕으로 연장자의 지위를 획득하게 됐고, 오랜 경험과 지식 그리고 기억에 의지하여 양도할 수 없는 존재가치를 확보하게 되었다. [2]

나중에 나이가 든 노인에서 ‘미약함’의 뜻이 파생되었고, 이후 길거리를 의미하는 彳이 더해져 이러한 행위가 길 등 공개적인 장소에서 행해졌음을 보여준다. 하지만 사회의 발달로 이러한 습속은 숨겨진 곳에서 ‘은밀하게’ 진행되었다. 그리하여 미약하다, 작다, 쇠락하다, 숨다, 은밀하다, 몰래 등의 뜻이 나왔다. 또 단위로 쓰여 1백만분의 일을 지칭하기도 한다. [3]

  1. 하영삼, 『한자어원사전』, 도서출판3, 2014
  2. 탕누어, 『한자의탄생』,김영사, 2015,p.217
  3. 조선탁, 『중국어 한자의 어원』, 지식과교양, 2011