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語源

말이을 이.png

금문의 而자는 턱 아래 수염이 가볍게 흔들리는 모습이다. 그 본뜻은 턱 위아래의 수염을 가리킨다. 요즘 사람들에게는 턱수염이나 콧수염으로 훨씬 더 알려져 있다. 而자는 후에 대명사로 차용되어 汝·你·你们의 뜻으로 쓰이거나, 또는 접속사로 쓰여 ~와, 및, 비로소, 곧, 게다가 등 많은 종류의 뜻과 역할을 가진다. 그 본래의 뜻은 오히려 아는 사람이 적어졌다

文化

而는 턱수염의 상형이다.(최초의 자형인 갑골문을 보면 첫 획이 아래턱, 나머지는 수염이다) 말 이을 而자는 입술 근처의 턱수염을 그린 것이다. 이 글자는 수염이란 원뜻을 잃고 ‘그리하여, 그러나’라는 뜻으로 쓰인다. 말을 잠시 끊고서 다음 말을 생각하는 동안 쳐다보는 것이 바로 수염이어서 이런 의미로 전용됐을 것이다.[1]

  1. 김성재, 『갑골에 새겨진 신화와 역사』, 동녘, 2000, pp.580