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語源

귀 이.png

갑골문과 금문의 耳자는 한 귀의 모습을 정확히 나타낸 형상으로, 본뜻은 귀를 가리킨다. 耳는 사람과 동물의 듣는 기관이기에, “耳”에서 비롯된 글자는 모두 귀와 듣는 것과 관련이 있다. ‘聞’ ‘聶’ ‘取’등이다.

文化

귀라는 뜻의 耳자는 갑골문과 금문에 여러 가지 형태로 나타나도 있는데, 그 차이가 크다. 어떤 것은 언뜻 귀의 모습과 매우 다르게 보인다. 하지만 겉귀의 구불구불한 형태를 고려한다면 그러한 자형들도 결코 이상하다고만 할 수는 없다. 금문의 ‘耳’자에서 보이는 특징적인 선들-예컨대 귀의 윗부분과 아랫부분의 부드러운 곡선-은 사람의 귀를 그린 그림에서 재현되고 있다. 진시황시대에 이르러 ‘耳’자에 처음으로 통일된 형식이 나타났다. 이런 형식은 갑골문이나 금문과는 매우 큰 차이를 보이지만, 그것이 지금의 ‘耳’자의 기본형식이 됐다.[1]

  1. 세실리아 링크비스트, 『한자왕국-한자로 떠나는 중국 연사 문화 기행-』, 김하림·하영삼 역, 청년사, 2002, pp.32