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語源

말 마.png

말은 일종의 포유동물이며, 잘 뛰고 무거운 것을 견뎌낼 수 있어 인류가 가장 빨리 길들인 여섯 종류의 가축 중 하나이다. 갑골문의 马자는 몸통, 다리, 꼬리 등 말의 전신(全身)을 측면에서 본 형상이다. 금문의 马자는 주로 말의 눈과 갈기가 두드러져 있다. 한자 중 무릇 “马”를 따르는 글자는 대부분 말, 말에 속하는 동물 및 그 동작, 작용과 관련이 있다. 예를 들어, 驰(달릴 치), 驼(낙타 타), 驹(망아지 구), 骆(낙타 락), 腾(오를 등), 骄(교만할 교), 驴(당나귀 려)등이 있다. 주대의 금문부터, 진(秦)대의《石鼓文과 소전의 동일하지 않은 서법을 통해 马자가 “그림”에서 “글자”로 변천하는 궤적과 진나라가 아직 문자를 통일하기 전의 자형의 혼란스러운 형태를 볼 수 있다.

文化

중국인들은 말과 친했던 민족이 아니어서 대초원, 북부나 서부 지역에 사는 민족들과는 다르다. 선사시대부터 말을 이용하긴 했으나, 보편적으로 이용되는 동물은 아니었다. 일부 종교의식에서 말이 사용되기도 했다. 하지만 소처럼 광범위하게 사용되지는 못했고, 식용으로도 여겨지지 않았다. 최초의 왕조시대의 말은 크기가 매우 작았다. 소수이긴 하지만 몽골과 경계를 이루는 신강지역에서 여전히 볼 수 있다. 전문가들에 따르면 바로 이 말이 신석기시대에 가축으로 길러졌다고 한다.[1]

또한 중국 고대에 말은 주로 수레를 끄는 데 활용되었다고 한다. 군용 마차는 그 당시 가장 중요한 군사장비로 한 국가의 군사력을 가늠하던 것인데, 종종 군용 마차의 다소(多少), 예를 들어 천승지국(千乘之國, 큰 나라의 諸侯(제후)는 천 대의 兵車(병거)를 내놓았으므로, 제후가 다스리는 나라를 이르는 말), 만승지국(萬乘之國, 일만 대의 兵車(병거)를 갖춰 낼만한 힘을 가진 나라. 곧, 천자의 나라)으로 기준의 근거를 삼았다.[2] 따라서 말과 관련된 글자는 말이 수레를 끌거나 달리는 것과 관련된 것이 많다.

  1. 세실리아 링크비스트, 《한자왕국》, 김하림․하영삼 역, 청년사, 2002, p.133
  2. 조선탁, 《중국어 한자의 어원》, 송강호 역, 지식과 교양, 2011, p.99