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語源

나 아.png

아(我)자는 어떤 것인가? 갑골문 아자의 형태로부터 우리는 아자가 원래는 일종의 병기의 형상이었다는 것을 인식할 수 있다. 이것은 일종의 긴 손잡이와 톱의 톱니 같은 칼날을 가지고 있는 병기인데, 죄인을 사형시키거나 가축을 해부할 때 사용하였다. 이러한 종류의 병기는 후대에 보기가 드문데, 그렇기에 아자의 본래 의미는 사용하지 않게 된다. 후에 제 1인칭 대명사로 차용되어 ‘자신, 자신의’를 가리킨다.

文化

창(戈)자는 나(我)자에도 들어있다. 갑골문의 자형에 근거해 해석을 하자면, 我자는 삼지창 모양의 무기를 본뜬 문자라는 것이다. 한편 어떤 학자들은 금문을 이용해 두 자루의 무기가 서로 부딪치고 있는 모습이라고 했다. 어쨌든 我 자 속에 무기의 의미가 담겨있다는 사실은 분명하다. 무기는 국왕과 무당들이 집행하는 제사나 길흉을 예측하는 의식에서 기원했다. 많은 갑골복사에는 주변의 국가나 부락들이 벌인 정쟁에 대해 서술돼 있는데, 이때 왕은 마치 자신만이 권력을 지킬 수 있다는 듯 무기를 들고 있다고 묘사되어 있다.[1]

  1. 세실리아 링크비스트, 한자왕국, 김하림, 하영삼 옮김. 청년사, p.258