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語源

가시 극.png

棘은 "朿"가 병렬된 글자로 일종의 무성한 작은 대추나무, 곧 멧대추나무를 나타낸다. 꼿꼿하게 자라는 교목이 아니라 옆으로 우거져 자라는 가시나무의 특성을 잘 반영한 이 글자는 낮고 무성한 가시가 있는 관목을 표현한 것이다.[1] 이외에도, 棘자는 산과 들에 자라나는 가시가 있는 작은 관목과 가시가 있는 초목식물을 가리키는 데 사용한다. 설문해자에서 역시 작은 대추나무의 군집이라는 비슷한 뜻으로 쓰인다

文化

멧대추나무.jpg

멧대추나무는 척박한 땅에서 자라며 그 범위가 매우 넓다. 대추나무와는 다르게 멧대추나무의 줄기에는 온통 가시가 박혀 있고 그 과실은 둥글고 작다.멧대추나무의 속 색깔을 붉은 색으로 주나라 시기에는 군신들에게 늘 자신들이 충성을 다하는 곳에 있음을 상기하라는 뜻에서 조정의 의식을 행하는 곳에 멧대추 나무를 심었다. 또한 과거를 볼 때 과거를 보는 시험장과 합격자 발표 시 혼란을 막기 위해 시험장 밖에 이 나무로 울타리를 만들었다.[2]

멧대추나무의 열매는 식용으로 쓰고, 씨앗은 약을 짓는 데 쓰이며, 정원수로 재배한다. 멧대추나무는 산기슭의 양지에서 나는데 중국과 몽골,한국, 유럽 남부 등에 분포하고 있다.

  1. 하영삼, 『한자어원사전』, 도서출판3,2014
  2. 이혜정(2008), 「식물관련 중국 성어의 문화의미 연구」, 성균관대 교육대학원, p.56