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語源

해 세.png

갑골문과 초기 금문중의 歲자는 한 자루 긴 손잡이를 가진 부월의 형태이다. 칼날 부분의 위아래 두 개의 점은 도끼날 상하 말단의 휘어진 것을 의미하고 점이 찍힌 부분은 아무것도 없음을 의미한다. 歲의 본래 의미는 한 종류의 도끼이지만 연세의 나이로 가용되어서 광범위하게 시간을 지칭하여, 금문 歲자는 두 개의 止 형태를 추가하여, 해와 달이 변하고 시간이 흘러가다라는 의미를 나타낸다.

文化

歲자는 갑골문과 금문의 형태를 보면 긴 손잡이를 지닌 한 자루 도끼의 형태이지만, 가차되어서 ‘나이, 연세, 세월’등을 지칭하게 된다. 후에 歲자의 본래 의미인 한 자루 도끼의 의미는 완전히 소멸되어서 歲자는 오직 ‘나이, 연세, 세월’등을 가리키게 되었다.

가차된 한자로 또한 대표적인 것이 我자 인데, 我자 역시 창의 형태에서 ‘나’를 지칭하는 문자로 가차되었다. 가차된 我자와 歲자를 활용한 사자성어가 있는데 그것은 바로 ‘岁不我与’ 이다. 의미는 직독하자면 세월은 나와 함께있지 않다, 의역하자면 “세월[시간]은 사람을 기다려 주지 않는다.”이다.