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語源

향기 향.png

갑골문 香자는, 하이레그(디자인의 한 종류) 형의 그릇 속에 가득담은 음식물 형상이고, 또한 방출된 냄새의 형상이다. 그것의 본래 의미는 음식물이 방출한 냄새를 가리키고, 의미가 파생되어 ‘냄새가 좋다’를 가리키고, 臭(냄새가 지독하다)와 서로 대립된다. 소전 香자는 黍를 따르고 甘을 따르고, 쌀밥이 달고 맛이 있다는 의미를 나타낸다. 그래서 香은 또한 ‘음식물의 맛이 좋다.’를 가리킨다. 그 외에, 香은 또한 명사로 쓰여, 향료를 가리킨다.

文化

香(향)은 ‘향기로운’을 의미하며, ‘禾’자와 ‘日’자가 결합된 한자이다. 그런데 ‘日’자는 ‘달다’를 뜻하는 ‘甘’자가 변형된 글자이다. 이 글자는 그릇 속에 보리, 조, 기장 등의 곡물을 담아 밥을 짓는 모양을 나타낸다. 이체자형 중에는 좌우에 점들이 있는 자들도 있는데 그 점들은 밥 지을 때 무럭무럭 피어오르는 김을 나타낸다. 옛날 풍족하지 못하던 시절에는 밥 냄새야말로 가장 좋은 향기로 여겼다. 이후 점점 ‘좋은 밥 냄새’에서 모든 좋은 냄새를 나타내는 향기라는 뜻으로 의미가 확대되었다. 그러나 香(향)은 매우 향기롭다는 의미를 표현하고 있어서, 중국인들에게는 특별한 감성을 가져다준다. 그래서 香자는 사람 이름이나 과자, 치약 같은 상품명에 자주 등장한다. 게다가 香자를 가진 이름은 사람들에게 미묘한 느낌을 불러일으킨다. 한편 도시이름인 홍콩(香港)은 ‘향기 가득한 항구’라는 의미이다.[1]

  1. 세실리아 링크비스트, 위의 책, p.187